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1971corticalart

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15-20 feb 1971(Edit)

Corticalart




Organisation :(Edit)


ARC Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris



Location :(Edit)




Dates :(Edit)


15-20 feb 1971



Description :(Edit)


In February of 1971, French composer Pierre Henry gave a concert at the Museum of Modern Art in Paris consisting of an improvised performance of electronic music based on the live manipulation of sound patterns modulated by his own brain wave activity. The device that made this possible was the “Corticalart,” invented by Roger Lafosse, a researcher and musician who in 1965 founded the Sigma festival of contemporary stage and visual art in the French city of Bordeaux. The dream of a unmediated form of musical expression has long haunted the Western imagination. A pure music, preformed in the composer’s mind, which can only be degraded by the inevitably imperfect process of acoustic materialization: this is perhaps the post-Enlightenment analog to the ancient notion of the “music of the spheres.” But when we finally hear this brain wave music, we do not perceive the harmonious and undiluted sonification of conscious thought, but rather are confronted with the chaotic epiphenomena of precognitive neurochemical frenzy. The mind is just another source of noise. Attached to the musician’s head, a system of electrodes, comparable to those used in the electroencephalogram, allows the detection of three kinds of electrical signals which convey the characteristic activity of certain zones of the cerebral cortex: alpha waves (states of relaxation, inattention, repose), beta waves (states of alertness, attention, activity, reaction), and "artifacts" caused by the movement of the eyeball. Seven distinct sound sources, that is, seven generators of electronic sound, are modulated by these infinitesimal waves. They present the composer, who is here at the same time his own material and his own interpreter, a musical substance that can be manipulated, combined, and amplified at will in a direct and spontaneous improvisation without parallel in electro-acoustic music.
Source: http://acousmata.com/page/13
http://www.michaelfalkner.de/herzmusik/History%20of%20sonification%20of%20HRV.html

→ [related event]



Description : (or. lang.)(Edit)


Pierre Henry, Roger Lafosse, "Corticalart", Sigma 7, 15-20 feb 1971 — variations et improvisations sonores en direct sur les ondes électriques du cerveau, ARC Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris

Le Corticalart (littéralement : l'art du cortex) est un appareil imaginé et mis au point par le chercheur et musicien Roger Lafosse, pionnier de l'action culturelle d'avant-garde, fondateur, directeur et animateur du turbulent festival Sigma de Bordeaux. Le Corticalart est composé d'un dispositif complexe destiné à traduire les ondes électriques du cerveau en sons électroniques. Le système d'électrodes semblable à celui employé dans l'électro-encéphalogramme est fixé directement en contact avec le cuir chevelu de Pierre Henry. Ces électrodes captent alors trois sortes de signaux électriques traduisant l'activité caractéristique de certaines zones du cortex cérébral. Les ondes Alpha sur l'arrière du crâne (état de relaxation, de détente, de repos), les ondes Bêta sur le devant du crâne (état d'éveil, d'attention, d'activité) et les signaux de l'artefact liés à l’activité du globe oculaire. Ces différents signaux électriques de très faible voltage étant reliés à sept générateurs de sons électroniques, Pierre Henry devait intervenir manuellement sous forme d'improviations musicales, grâce à des variations, manipulations et amplifications diverses. Étrange système où l'interprète est également l'élément de base et la matière sonore des compositions.
Voici, les propos de Michel Chion concernant les premières séances de 1971 au Musée d’art moderne de la ville de Paris : "La première expérience du Corticalart amène beaucoup de public au musée d’Art moderne, dans ses séances gratuites. On y voit un Pierre Henry titubant, concentré, des électrodes sur la tête, des lunettes noires sur les yeux, entrer dans une cage grillagée et s’activer sur ses appareils. Un écran de télévision retransmet l’image de son visage, teinté en bleu pour les ondes Alpha, en rouge pour les ondes Bêta, avec les nuances intermédiaires. Et ce sont de grandes improvisations rythmiques, sur un flux sonore bouillant et obstiné."
Source : http://sonhors.free.fr/kronik/corticalart.htm

→ [related event]



Curator(s) :(Edit)


Roger Lafosse



Artists :(Edit)


Pierre Henry

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Audio :(Edit)


Pierre Henry — Corticalart, excerpt, (1971)


Source :



Video : (Edit)




Documentation :(Edit)


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Pdf docs :(Edit)




Announcements :(Edit)

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Reviews :(Edit)


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Source :
"Pierre Henry : La Musique en direct de son cerveau", Pierre Henry's interview by Yves Bourdes (after a concert series at MNAM Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, 15-21 Feb. 1971), In "Son Magazine", issue 13, March 1971, pp. 30-32, 59-60 & 63. Filipacchi (Publisher), Paris: Union des Éditions Modernes (Ed.), 1971.



Sources, Urls :(Edit)









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